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Mieloma Múltiplo

O que é mieloma múltiplo?

O mieloma múltiplo é um câncer da medula óssea que afeta certos tipos de glóbulos brancos chamados de plasmócitos (1). Os plasmócitos ajudam a proteger o corpo contra infecções e doenças produzindo anticorpos (proteínas que livram o corpo de substâncias prejudiciais, também conhecidas como imunoglobulinas) (1). Quando o câncer envolve os plasmócitos, o corpo permanece produzindo mais e mais dessas células. Os plasmócitos cancerosos são chamados de células de mieloma.

As células de mieloma tendem a se juntar na medula óssea, formando algumas vezes uma massa separada, ou tumor, chamada de plasmocitoma. (1). Na maior parte dos casos, entretanto, as células do mieloma se juntam em vários ossos, formando frequentemente tumores múltiplos, razão pela qual a doença é chamada mieloma múltiplo (1). Essas células de mieloma  produzem alterações no corpo que podem causar problemas médicos graves, tais como dano ósseo e dor, aumento dos níveis de cálcio no sangue, um sistema imunológico enfraquecido, uma redução dos glóbulos vermelhos (causando anemia) e até mesmo problemas nos rins. (1).

O mieloma múltiplo afeta primariamente indivíduos mais idosos, com idade mediana de início da doença de aproximadamente 68 anos (2,3).

É a segunda neoplasia hematológica mais freqüente, atrás apenas do Linfoma não-Hodgkin, e representa aproximadamente 10% de todas as neoplasia hematológicas e 1% de todos os tumores malignos. A incidência de mieloma múltiplo tem crescido ao longo das últimas décadas com o aumento da população idosa (2,3).

Estima-se que 15.270 novos casos de mieloma múltiplo serão diagnosticados nos EUA durante o ano de 2004. A incidência de mieloma múltiplo nos negros americanos (10,2 por 100.000 para homens e 6,7 por 100.000 para mulheres) é mais de duas vezes a incidência em caucasianos (4,7 por 100.000 para homens e 3,2 por 100.000  para mulheres) (2,3).

As taxas de sobrevida por cinco anos melhoraram significativamente, passando de 24% na década de 70 para 32% durante os anos 90. Estima-se que nos EUA ocorrerão 11.070 mortes por mieloma múltiplo em 2004 (2,3).

 

Referências:

1. National Cancer Institute. What you need to know about a multiple myeloma. Available at: http://www.cancer.gov. Acessed March 26, 2003.
2.Munshi, N.C., Tricot, G., Barlogie, B. Plasma cell neoplasms. In: De Vita, V.T. Jr., Hellman, S., Rosenberg, S.A., eds. Cancer: Principles & Practice of Oncology 6th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins; 2001: 2465-2498 (INFOC: 2995)
3.American Cancer Society. Cancer facts & fiigures 2003 (INFOC:2994).